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VOYAGE PLONGÉE AU MEXIQUE

Plongée au Mexique

Avec ses récifs colorés, ses cénotes, ses requins, otaries, raies manta ou baleines, le Mexique constitue une destination plongée véritablement privilégiée, à laquelle vient s’ajouter une dimension touristique indéniable, dans ce vaste pays qui a vu se succéder de nombreuses civilisations (Olmèques, Mayas, Aztèques…) qui l’ont doté d’un patrimoine architectural et culturel extrêmement riche. L’une des nouvelles merveilles du monde, Chichen itza, se situe d’ailleurs sur son territoire, en plein cœur de la péninsule du Yucatan.

Plongée au Mexique : Chichen Itza sous l'orage

Plongée au Mexique : Chichen Itza sous l’orage

Quant-à la plongée au Mexique, elle se pratique autour de deux zones principales : la péninsule du Yucatan à l’Est, côté caraïbes, et la péninsule de Baja California à l’Ouest, côté océan Pacifique

Plongée au Yucatan

La péninsule du Yucatan présente de nombreux spots de plongée sous-marine qui s’étendent tout au long de la Riviera Maya, de Cancun jusqu’à Tulum, en passant par Playa del Carmen qui en est l’un des hauts lieux, sans oublier Cozumel, cette île rendue célèbre par le commandant Cousteau.
Au Nord de la péninsule, l’île de Holbox constitue un véritable havre de paix loin du monde, où l’on ne plonge pas certes, mais où l’on peut nager avec les requins-baleines. Cette activité se pratique également à Isla Mujeres, un peu plus à l’Est…

– Plongée à Cozumel

A quelques trente minutes seulement de navigation en ferry depuis Playa del Carmen, l’île de Cozumel héberge l’un des plus grands récifs corallien au monde, le long d’un mur qui s’enfonce de 400 mètres sous la surface et descend jusqu’au Honduras. Les noms des sites de plongée de Cozumel sont mondialement connus et réputés : Les jardins de Palancar, Chankanaab shallow, le mur de Santa Rosa, Yucab, Tormentos, Paso del Cedral et Paso del Cedral shallow, Punta Tunich et encore bien d’autres…

Les plongées à Cozumel s’effectuent le long de ce mur recouvert d’une luxuriante faune fixée, ou bien sur le plateau de sable blanc qui le surmonte, et sur lequel il n’est pas rare de croiser requins nourrices et tortues, ainsi qu’une espèce endémique de poisson-crapaud…

Découvrir les sites de plongée a Cozumel

Plongée au Mexique : Le timide poisson crapaud

Plongée au Mexique : Le timide poisson crapaud

– Plongée en cénotes

Mais Playa del Carmen constitue également le point de départ d’une série de plongées quasiment uniques au monde, et que tout plongeur se doit d’essayer au moins une fois dans sa vie: la plongée en cénotes. Ces grottes et rivières souterraines d’eau douce constituent l’une des particularités du Yucatan et constituent une expérience inoubliable par la beauté des ambiances et des lumières qu’offrent ces plongées. Là aussi les noms sont célèbres à travers le monde: Dos Ojos qui a fait l’objet d’un film qui a contribué à popularisé la plongée souterraine, Angelita et son nuage de sulfure d’hydrogène, Chac Mool et son ambiance mystique, El Eden et ses lumières magiques …

En savoir plus sur la plongée en cénotes

Plongée au Mexique : La lumière du cénote El Eden (Yucatan)

Plongée au Mexique : La lumière du cénote El Eden (Yucatan)

– Plongée à Holbox

Holbox est une petite île située tout au nord de la péninsule du Yucatan. On ne peut pas parler de plongée sous-marine à proprement parler puisque les fonds ne s’y prêtent pas, mais les environs de Holbox sont le théâtre du rassemblement annuel des plus grands poissons de la création: les requins-baleines. Nager avec palme, masque et tuba à côté de ces mastodontes de parfois plus de 10 mètres de long constitue également une expérience tout à fait unique dans la vie d’un amoureux des océans et de ses créatures.

Plongée au Mexique : Requin-Baleine à Holbox (Yucatan)

Plongée au Mexique : Requin-Baleine à Holbox (Yucatan)

Plongée à Baja California

La péninsule de  Baja Califormia s’étend sur plus de 1000 km, depuis Tijuana à la frontière avec les USA jusqu’à Cabo san Lucas au Sud, séparant l’océan Pacifique à l’Ouest de la mer de Cortez à l’Est.
La plongée à Baja California s’organise autour des lieux emblématiques situés au Sud de la péninsule : La Paz avec sa colonie d’otaries de Los Islotes, Cabo Pulmo, le seul récif de coraux durs situé dans l’hémisphère nord, ainsi que Cabo San lucas, dont la célèbre arche marque la limite de la mer de Cortez.
Plus au large, l’île de Guadalupe constitue un des hauts lieux de la plongée en cage pour l’observation des grands requins blancs, et l’archipel de Socorro est quant-à lui considéré comme la version mexicaine des iles Galapagos, célèbres pour le grand nombre de pélagiques qui fréquentent ces eaux.

– Plongée à La Paz

Le commandant Cousteau qualifiait la mer de Cortez d’ « aquarium du monde », et La Paz, située tout au Sud de Baja California, constitue un des hauts-lieux de la plongée sous-marine en mer de Cortez, permettant de découvrir ce véritable sanctuaire pour les animaux pélagiques, et où, selon la saison, on peut croiser otaries, requins-baleines, requins-marteaux, raies manta et, depuis la surface, un nombre impressionnant d’espèces de baleines…

Plongée au Mexique: Otarie à La Paz

Plongée au Mexique: Otarie à La Paz

– Plongée à Cabo Pulmo

Cabo Pulmo, toujours sur la mer de Cortez, est un petit coin de désert perdu (la ville la plus proche est à 2 heures de route), dont la baie a été classée parc naturel et abrite un récif coralien unique en hémisphère nord. Parmi les espèces emblématiques que l’on trouve ici, il faut citer le requin-taureau, des bancs parfois impressionnants de mérous ou de carangues dont le pompaneau est un proche cousin…

Plongée au Mexique: Pompaneau à Cabo Pulmo

Plongée au Mexique: Pompaneau à Cabo Pulmo

– Plongée à Cabo San Lucas

Les principales plongées à Cabo San Lucas se déroulent dans la baie, ou bien le long du « Corridor », cette bande du rivage où fleurissent les complexes hôteliers. On y croise mérous, raies, ainsi qu’une petite colonie d’otaries, et parfois, pour les plus chanceux, un banc de raies mobulas…
Plus au large le site de Gordo banks, un pinacle dont le sommet culmine à -35m et où sévissent de forts courants, est réputé pour les requins-marteaux ou les requins-baleines de passage…

Plongée au Mexique: Banc de raies mobulas à Cabo San Lucas

Plongée au Mexique: Banc de raies mobulas à Cabo San Lucas

– Plongée à Guadalupe avec les grands requins blancs

Au nord de Baja California, à une vingtaine d’heure de navigation depuis le port d’Ensenada, les eaux translucides de l’île de Guadalupe abritent entre fin juillet et fin novembre un important rassemblement de grands requins blancs, et constituent l’un des principaux sites dans le monde où l’on peut observer cette espèce.

Plongée au Mexique: Grand requin blanc (Carcharodon carcharias) à Guadalupe

Plongée au Mexique: Grand requin blanc (Carcharodon carcharias) à Guadalupe

Voir les grands requins blancs de Guadalupe

– Plongée à Socorro

Egalement situé loin des côtes, Socorro (de son vrai nom archipel de Revillagigedo), abrite toute l’année une faune pélagique impressionnante : raies manta océaniques, requins marteaux, requins baleines, baleines, et au moins une dizaine d’espèces différentes de requins. La plongée y est cependant réservée aux plongeurs expérimentés en raison des forts courants qui y sévissent…

Meilleures périodes pour la plongée au Mexique

On peut pratiquer la plongée au Mexique quasiment toute l’année, mais il faut soigneusement choisir sa période en fonction de ce que l’on veut voir:

Plongée au Yucatan

  • Décembre à Mars pour les requins bouledogues
  • Janvier et Février pour observer, depuis la surface, le spectacles des espadons-voiliers dévorant les boules de sardines
  • Juillet et Août, voire jusqu’à mi septembre pour l’observation des requins-baleines

Plongée à Baja California

  • Août à Novembre pour les grands requins blancs à Guadalupe
  • Novembre à Juin pour Socorro
  • A La Paz d’Octobre à mai pour les requins-baleines, de mi Septembre à mi Juin pour les otaries (depuis 2018 Los Islotes est fermé pendant l’été, période de reproduction de ces animaux) et de Décembre à Mai  pour l’observation des baleines (depuis la surface puisque la mise à l’eau est interdite)
  • A Cabo Pulmo et Cabo San Lucas on plonge toute l’année, avec un pic en octobre et novembre où l’eau est encore chaude et la visibilité excellente

La période des ouragans atlantiques s’étale entre les mois de Juillet et Octobre, avec une plus forte probabilité en Septembre et Octobre qui sont donc plutôt considérés comme à éviter…

Plongée au Mexique: Statue du commandant Cousteau à La Paz

Plongée au Mexique: Statue du commandant Cousteau à La Paz

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