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Pour cette nouvelle journée de notre croisière BDE avec Shark Education, nous nous trouvons toujours au beau milieu de la mer rouge, et nous avons cette fois rendez-vous avec Small Brother, le plus petit de ces deux îlots perdus bien loin des côtes, comme deux oasis dans un désert liquide, seuls refuges à des lieux à la ronde pour toute une faune vagile ou sessile, et à leur suite les requins pélagiques des environs…

Après une seconde nuit paisible passée au mouillage près de Big brother, les premières lueurs de l’aube commencent à poindre par delà l’horizon lorsque le Carlton queen appareille pour notre destination suivante : Little Brother. Le petit frère ne se trouve pas bien loin de son aîné, à peine un petit kilomètre, et il ne nous faut que quelques minutes de navigation pour atteindre notre destination.
A la différence de Big Brother, Little brother ne comporte aucun édifice, et seules les croix de quelques tombes viennent rompre la monotonie de la surface aride du petit îlot.

De nombreux bateaux de croisière-plongée se trouvent déjà sur le site, mais comme d’habitude nos plongées matinales nous permettent d’échapper à la foule, et il est à peine 6 heures du matin lorsque nous embarquons dans les zodiacs. Ces derniers nous emmènent de l’autre côté de Small brother, là ou les vagues se montrent plus puissantes, et c’est ici que nous nous immergeons dans une magnifique bascule arrière collective.
Comme d’habitude, nous sommes en immersion négative, et nous piquons aussitôt tête en bas vers les profondeurs, laissant la surface au-dessus de nos têtes.

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Le tombant de Small Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Le tombant de Small Brother

Nous affrontons un courant assez fort, et tout en poursuivons notre descente, nous devons fournir un effort de palmage important pour gagner le promontoire situé à la pointe Nord de Small Brother. Heureusement, une fois que nous avons basculé de l’autre côté, il se calme et nous nous stabilisons un peu avant 40 mètres, la limite autorisée en Égypte. Là, dans le bleu, nous observons le passage de quelques requins gris (Carcharhinus amblyrhynchos), mais ils ne daignent pas se rapprocher et nous devons nous contenter de les admirer de loin, comme des ombres fugitives à peine visibles dans le bleu de la mer rouge…

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin gris (Carcharhinus amblyrhynchos) sur Small Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin gris (Carcharhinus amblyrhynchos) sur Small Brother

Sur ce petit plateau situé à 45 mètres de profondeur se trouvent les stations de nettoyage qu’affectionnent les requins-renard, mais une fois encore en pure perte (voir l’article sur Big Brother) puisque ces derniers refuseront à nouveau obstinément de se montrer. Bientôt nous devons rebrousser chemin pour reprendre la direction de Small Brother, et nous lancer dans l’exploration de son tombant, parcourant ses parois abruptes à main droite, cette fois complètement protégés du courant.

Small Brother se compose d’un minuscule îlot entièrement plat, culminant à cinq mètres de hauteur, et entouré d’un platier de corail situé immédiatement sous la surface. De forme elliptique, ses bords plongent de manière abrupte et spectaculaire vers les abysses, formant un tombant quasi vertical qui se pare d’une faune magnifique ou alternent coraux et gorgones oranges, et où bien entendu une faune abondante trouve refuge (il n’y a guère d’autres montagnes sous-marines à des lieux à la ronde). On y croise ainsi Napoléons (Cheilinus undulatus), murènes de java (Gymnothorax javanicus), Poissons-écureuil géants (Sargocentron spiniferum), mérous rouges (Cephalopholis miniata) ou poissons-trompette (Aulostomus chinensis) et  bien d’autres encore…

Mais si les requins-renard brillent par leur absence, ce n’est par contre pas le cas des barracudas géants (Sphyraena barracuda) qui eux n’hésitent visiblement pas à venir ici se faire déparasiter, et j’en verrai ainsi quasiment à chaque plongée, solitaires ou en petits groupes, se tenant à la verticale pour signifier aux petits labres nettoyeurs qu’ils peuvent pénétrer leur terrifiante gueule pour en ôter les débris de nourriture ou autres parasites. Brrrr… pour rien au monde je n’aimerais être l’un de ces petits labres…

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Grand barracuda (Sphyraena barracuda) sur Small Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Grand barracuda (Sphyraena barracuda) sur Small Brother

Nous continuons à progresser ainsi le long des parois de Small Brother, remontant lentement en direction de la surface qui commence à poindre au-dessus de nous. Arrivés vers 15 mètres de profondeur, la clarté de la surface commence à rendre le bleu moins dense, et ce sont désormais anthias et Poissons-cochers (Heniochus sp.) qui prennent le relais, nous enveloppant de leur nuage en perpétuel mouvement. Les couleurs redeviennent un peu plus vives, remettant à leur juste valeur les alcyonnaires et les fantastiques gorgones dont la teinte orangée se détache parfaitement sur le bleu de la mer comme dans un tableau de Van gogh…

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Gorgone sur le tombant de Small Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Gorgone sur le tombant de Small Brother

Nous obliquons bientôt dans le bleu, laissant le tombant derrière nous, afin de regagner la zone des bateaux qui correspond aussi au territoire des requins longimanes (Carcharinchus longimanus). Fidèles au rendez-vous, ils ne font pas attendre bien longtemps, et nous nous retrouvons bientôt en compagnie de ces magnifiques prédateurs, guère effrayés par notre présence et n’hésitant pas à venir à notre rencontre pour mieux faire connaissance. Même si je devine derrière cette approche une motivation toute alimentaire (le requin longimane est un opportuniste alimentaire que la rareté des proies dans l’immensité océanique rend inexorablement curieux), je profite au maximum de ces interactions, tentant de décrypter leur comportement.

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Plongeurs et requins longimanes (Carcharhinus longimanus) sur Small Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Plongeurs et requins longimanes (Carcharhinus longimanus) sur Small Brother

Lors de notre seconde plongée sur Little Brother, nous évoluons dans le bleu avec quatre femelles autour de nous, passant et repassant tranquillement près de notre palanquée pour mieux nous évaluer. Soudain un mâle surgit dans la danse, visiblement stressé et montrant un fort comportement territorial. Aussitôt son stress se communique aux quatre femelles jusqu’ici plutôt placides.

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus) sur Small Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus) sur Small Brother

La situation dégénère assez rapidement, et nous nous retrouvons bientôt avec cinq squales excités autour de nous. Ils multiplient les approches croisées ou en angle mort (voir la fiche Requin Longimanus pour plus de détails concernant leur comportement et leurs différentes techniques d’approche), cherchant à nous tester et à nous sortir de l’eau. Comprenant rapidement qu’ils sont plus forts que nous, leur attitude se fait plus menaçante, et ils n’hésitent plus désormais à déployer des approches frontales.

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus) sur Small Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus) sur Small Brother

Heureusement notre groupe a déjà commencé à regagner le bateau situé juste au-dessus de nous, et Steven Surina regagne à son tour le bord, non sans avoir dû repousser une dernière approche frontale plutôt insistante en exerçant une forte pression de la main au niveau des fentes branchiales du requin, produisant ainsi une poussée d’eau sur cette zone particulièrement sensible chez les squales. Grosse montée d’adrénaline donc sur cette seconde plongée à Little Brother, mais la situation a été gérée de main de maître par Steven Surina, nous permettant cette fois encore de mettre en pratique les informations théoriques dispensées lors de son séminaire… Si la description de cette plongée pourra paraître effrayante pour certains, pour ma part je n’ai ressenti aucune crainte, une fois de plus subjugué par la puissance et la sauvage beauté dégagées par ces magnifiques animaux, cherchant à analyser la situation pour mieux comprendre leur comportement, et tellement subjugué que j’en ai oublié à maintes reprises de déclencher mon appareil photo.

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus) sur Small Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus) sur Small Brother

Little Brother nous aura donc offert une très belle plongée, avec cette fois des requins qui nous auront montré toute l’étendue de leur répertoire, alternant les approches comme dans une fantastique chorégraphie sans musique, qui aura atteint son paroxysme avec une dernière approche frontale…

Comme sur Big Brother, il s’agit toutefois d’une plongée tout de même réservée à des plongeurs expérimentés, en raison de la profondeur, du courant parfois violent, mais aussi de la proximité des requins qui demande un minimum de self control…

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Gilles Auroux
Plongeur insatiable, infatigable voyageur, et photographe passionné, j'ai entrepris ce blog pour partager mes plongées, mais aussi témoigner sur la beauté et la fragilité du monde qui se trouve sous la surface de nos océans.

Ma plus belle plongée ? J'espère la prochaine...

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