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L’île de Holbox…

Holbox (on prononce Holboch en Maya) est un de ces bouts du monde improbables, une curieuse île perchée tout au nord de la péninsule du Yucatán et qui déroule dans le golfe du Mexique ses 40 kilomètres de long pour seulement quelques centaines de mètres de large, un peu comme un long ruban entortillé à l’entrée de la mer des Caraïbes…
Ici le temps semble s’être arrêté : pas de complexes hôteliers, ni même de building, des rues sans goudron, uniquement du sable d’une bancheur éclatante. Un petit havre de paix et de quiétude, comme oublié du monde auquel il n’est relié que par un ferry qui franchit deux fois par heure l’étroit canal qui le sépare du continent.

Rue typique de Holbox (Plongee mexique)

Rue typique de Holbox

Mais si je suis à Holbox ce n’est pas pour sa quiétude, ni d’ailleurs pour ses moustiques réputés voraces, mais plutôt parce que ses eaux en cette saison attirent l’un des plus importants rassemblement au monde de requins-baleines.
Toutefois ce n’est pas sans quelque appréhension sur l’aspect « safari » de l’activité que je me suis décidé. J’ai entendu des récits parlant parfois de quarante bateaux autour d’un seul et même requin-baleine, ou bien encore de bateaux qui s’approchent tellement près qu’ils finissent par blesser les animaux. Bref, je suis très partagé sur la question de ces activités commerciales…

D’un autre côté comment résister à l’opportunité de nager au moins une fois dans sa vie aux côtés du plus grand poisson de la planète (jusqu’à 12m de long pour certains individus) ? Et puis, avant de pouvoir prendre l’avion, il faut bien trouver de quoi s’occuper pendant les quelques heures nécessaires à notre corps pour désaturer de tout l’azote accumulé lors des plongées précédentes…

Isla Holbox - Pélican faisant la sieste (Plongee mexique)

Isla Holbox – Pélican faisant la sieste

Ma première impression en rencontrant Gustavo, mon guide pour cette journée, va balayer mes craintes: Son air jovial et débonnaire, associé à un amour qui semble sincère pour les requins-baleines, ainsi que la passion avec laquelle il en parle me rassurent. Ma décision est donc prise, et me voilà bientôt  embarqué avec 6 autres compères. Nous quittons Holbox aux alentours de 8h30, direction le large, puis plein Est jusqu’à l’endroit ou le golf du Mexique et la mer des Caraïbes se rencontrent. C’est là paraît il que se trouvent généralement les requins-baleines

Les requins-baleines

La mer est parfaitement lisse, un vrai miroir, et nous avançons à vive allure, croisant parfois quelques groupes de dauphins, mais ce n’est pas l’objet de notre voyage du jour. Après 1h30 de navigation environ, nous atteignons enfin la zone. Il y a là une grosse vingtaine de bateaux comme le notre, mais assez espacés les uns des autres, sur une zone que j’estime à une douzaine de kilomètres carrés, et auprès de ces bateaux j’aperçois déjà émergeant hors de l’eau l’aileron et la queue des mastodontes.

Isla Holbox - Requin-Baleine (Plongee mexique)

Isla Holbox – Requin-Baleine

Nous avons vite fait de repérer à notre tour un animal, et nous nous approchons de lui. Il glisse le long du bateau, qu’il dépasse largement en taille, bouche grande ouverte à ras de l’eau pour attraper le plancton.
Nous nous équipons avec palmes, masque et tuba pour nous mettre à l’eau deux par deux, à tour de rôle.
Lorsque vient mon tour j’ai le cœur qui bat la chamade d’excitation, mais je suis prêt pour l’action… Je ne ressens aucune appréhension, juste de l’excitation à l’idée de pouvoir approcher une telle créature.

Le capitaine manœuvre habillement pour nous mettre en bonne position, puis il nous donne le signal de la mise à l’eau. J’effectue une rapide bascule arrière histoire de protéger du choc l’appareil photo, et aussitôt je me mets à nager les quelques mètres qui me séparent du requin. L’eau est tellement riche en matière planctonique qu’elle en est verte, quasiment opaque, et la visibilité n’excède pas les deux ou trois mètres. Tant pis pour les photos…

C’est donc au dernier moment que j’aperçois, ou plutôt que je devine, l’énorme silhouette. Je suis au niveau de son flan, juste derrière la tête, et il continue de nager bouche grande ouverte, totalement indifférent à ma présence. Je me maintiens à son niveau quelques dizaines de secondes, mais derrière son apparente nonchalance, sa nageoire caudale le transforme en un redoutable nageur, et j’ai tôt fait de perdre le rythme.

Isla Holbox - Requin-baleine (Plongee mexique)

Isla Holbox – Requin-baleine

Je ralenti la cadence, tout en restant sur son côté, bien sûr à la distance réglementaire de 2 mètres, et le regarde simplement défiler. C’est d’abord sa nageoire pectorale, presque aussi imposante qu’une aile d’avion qui me dépasse, puis vient le reste de son corps. Il me paraît interminablement long… et c’est enfin le tour de son immense queue qui passe devant moi, battant l’eau latéralement si bien qu’elle vient presque frôler mon visage. Sa partie supérieure est encore plus haute que sa partie inférieure, ce qui indique que malgré sa taille gigantesque, il n’a pas encore atteint sa taille adulte.
Épuisé et encore tout essoufflé, je remonte sur le bateau . Waouh ! quelle sensation de nager à côté de ce géant des mers. On se sent vraiment tout petit à côté d’une telle créature…

Isla Holbox - Requin-baleine en train de se nourrir

Isla Holbox – Requin-baleine en train de se nourrir

Pour mon second passage, je décide d’adopter une stratégie différente, et cette fois je tente d’anticiper sa trajectoire en me plaçant à l’endroit ou je pense qu’il va terminer son virage. C’est donc au dernier moment que je vois s’avancer vers moi l’énorme bouche, avec de chaque côté les deux yeux qui en proportion me semblent minuscules. Bien sûr il m’avait déjà repéré depuis longtemps, et il termine nonchalamment son virage sans même prendre la peine de modifier d’un pouce sa trajectoire, me frôlant presque. C’est encore plus impressionnant sous cet angle !
Comme la première fois, je le suis un court instant avant de le laisser filer devant moi.

En remontant sur le bateau Gustavo me demande si je souhaite y retourner. Mon empressement à lui répondre me trahit sans doute, puisqu’il ne reposera plus la question, comprenant probablement qu’il pourrait me la poser cent fois que ma réponse ne varierait pas d’un pouce…
Je referai donc un troisième et ultime passage, avec la même excitation intacte de pouvoir nager aux côté d’un animal si énorme et puissant, et en même temps si plein de grâce et de majesté…

Isla Holbox - Flamants roses prenant un bain

Isla Holbox – Flamants roses prenant un bain

Nous reprenons bientôt le chemin du retour, cette fois en longeant la côte de Holbox pour admirer les pélicans et flamants roses qui sont légions dans ces parages, dégustant au passage le ceviche le plus frais qu’il m’ait été donné de déguster, puisque préparé par le capitaine pendant que nous nagions, à partir de poissons qui 30 minutes plus tôt nageaient encore dans l’océan.

Faut-il ou pas aller nager avec les requins-baleines ?

Après cette aventure à Holbox, je me sens tiraillé entre deux sentiments contradictoires: Il y a d’un côté le plaisir que j’ai pris à nager aux côtés d’un animal aussi majestueux, et puis de l’autre il y a ce damné sentiment de culpabilité d’avoir pris part à une excursion mercantile, qui in fine si elle se développe trop ne peut que porter préjudice à ces animaux.
De ce que j’ai pu voir sur le bateau dans lequel j’étais, les comportements ont été exemplaires: personne n’a essayé de toucher les requins-baleines, ni même de s’approcher à moins de deux mètres, et ils ne m’ont pas semblé le moins du monde dérangés ou effrayés par notre présence. Mais ce n’est qu’un seul témoignage et ce comportement est-il généralisable à tous les bateaux qui font ce genre d’excursion, et ils sont nombreux ne serait-ce qu’à Holbox ?
Et puis je revois aussi les visages de mes compagnons d’aventure après cette rencontre. Tous des terriens, pas des plongeurs et pas spécialement attirés de prime abord par les choses de la mer. Pourtant tous ils avaient en ressortant de l’eau le visage de gamins émerveillés par ce qu’ils venaient de voir, et je serais prêt à parier que désormais ils verront aussi la protection des océans d’un œil différent.
Alors je me dis que déranger un petit peu les requins-baleines n’est peut être finalement qu’un faible prix à payer si cela peut amener des personnes qui ne mettront jamais une bouteille sur le dos à s’émerveiller de la beauté de nos océans, et peut être à prendre conscience de la nécessité de les préserver.

Après tout à chacun de choisir, mais je serais intéressé de connaitre votre opinion et d’échanger avec vous sur le sujet, alors n’hésitez pas à commenter ce post.
Pour ce qui me concerne ma décision est prise: j’ai eu ma part d’émerveillement et je me contenterai désormais de ces souvenirs. Et puis qui sait, j’aurai peut-être un jour la chance de recroiser la route de ces gentils géants, cette fois de manière totalement fortuite au cours d’une plongée

[Ajout ultérieur] : Ironie du sort, alors même que je formulai ici ce vœux de les croiser en totale liberté, ma seconde rencontre avec les requins-baleines aura pourtant lieu quelques mois plus tard au beau milieu d’un aquarium, là aussi avec un sentiment très partagé quant-à l’utilité d’une telle captivité (voir l’article ici : Churaumi, des requins-baleines dans un bocal). A ce jour, et quelques 300 plongées plus tard, je n’ai toujours pas rencontré fortuitement le requin-baleine dans son milieu naturel…

[Mise à jour Juin 2018] : Enfin ! près de 3 ans après cette première rencontre, j’ai réussi à croiser un requin-baleine lors d’une plongée sous-marine, et ce de manière totalement fortuite… enfin presque 🙂 lire l’histoire de la quête du Manta Queen

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Requin baleine (Rhyncodon typus) à Richelieu Rock

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Requin baleine (Rhyncodon typus) à Richelieu Rock

 

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Gilles Auroux
Plongeur insatiable, infatigable voyageur, et photographe passionné, j'ai entrepris ce blog pour partager mes plongées, mais aussi témoigner sur la beauté et la fragilité du monde qui se trouve sous la surface de nos océans.

Ma plus belle plongée ? J'espère la prochaine...

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Diana Pinkston-Stewart
Invité
Diana Pinkston-Stewart

Que c’est beau!

Christine Pistolesi
Invité
Christine Pistolesi

Bonjour Gilles,
Le problème des activités commerciales faites autour des animaux se pose à nombre d’entre nous…
Votre témoignage me permet de prendre la décision d’aller voir ces géants des mers en essayant, tout comme vous, de les perturber le moins possible. Pour cela, pouvez-vous me communiquer les coordonnées de Gustavo?
Merci infiniment.

Elise
Invité
Elise

Bonjour,

Votre histoire m’a un peu aidé à me décider sur le faite de faire cette « activité commerciale ». Je me posais beaucoup la question sur le bien être de ces animaux avec le passage de tout ces bateaux.
Pourriez-vous m’envoyer les coordonnés de Gustavo afin de voir s’il a des disponibilités?

Cdt

Cathelain
Invité
Cathelain

Bonjour, pourriez vous me donner les coordonnées de Gustavo ? D’avance merci !

Marine
Invité
Marine

Bonjour Gilles ! Merci pour votre témoignage. Serait il possible d’avoir les coordonnées de Gustavo? Sinon, auriez vous des conseils pour une agence respectueuse des baleines ? Merci pour votre aide et bonne continuation

JEANNEY Jocelyn
Invité

Bonjour Gilles merci de nous avoir fait partagé ces supers moments !
Ma compagne et moi même sommes également plongeur mais nous aussi nous n’avons pas encore rentrés ces géants en plongée. Nous souhaitons donc le faire au mois d’aout prochain, auriez vous les coordonnées de Gustaavo ? Merci beaucoup et bonne continuation ! =)

Julia
Invité
Julia

Bonjour,

Merci pour votre article ! Serait-il possible de me transmettre les coordonnées de Gustavo s’il vous plaît ?

France Charpentier
Invité
France Charpentier

Merci pour votre partage…
Nous partons pour le Mexique dabs 2 semaines et prévoyons essayer de voir ces fabuleux poissons. Pourriez vous m indiquer l adresse ou le contact de Gustavo?
Merci d’avance,
France

David Elain
Invité
David Elain

Bonsoir Gilles, nous serons sur Holbox début août prochain et je voudrais partager avec mes 2 ados cette expérience de pouvoir nager aux côtés de ces « gentils géants ». Je cherche une compagnie comme celle de Gustavo; pourriez vous svp me transmettre ses coordonnées ?
merci d’avance,
David

Cyril
Invité

bonjour Gilles
pourriez-vous me communiquer les coordonnées de Gustavo svp ?
Très belle photos en tout cas.

MARIANNE FERNANDEZ
Invité
MARIANNE FERNANDEZ

Bonjour !
Merci pour ce très bel article, cela me motive encore plus pour aller à la rencontre de cette créature lors de mon voyage au Mexique en Juillet !
Serait-il stp également possible de m’envoyer les coordonnées de Gustavo par email?
Merci beaucoup par avance =)
Marianne

Joséphine Marty
Invité
Joséphine Marty

Bonjour,

Merci pour ce super article! Je visite la région du Yucatan fin juin/début juillet et j’aimerais beaucoup avoir la chance de croiser ces majestueuses créatures! Pourriez-vous me communiquer les coordonnées de Gustavo svp? Pourriez-vous également m’indiquer le tarif de l’excursion?

Merci à vous!
Joséphine

Carole GUILLET
Invité
Carole GUILLET

Bonjour Gilles.nous partons au Mexique au mois de juillet 2018.votre récit concernant votre sortie avec les requins baleines m a mis l eau à la bouche.pouve p vous me communiquer les coordonnées de Gustavo svp. cordialement

Laura
Invité
Laura

Bonjour,
Votre article m’a beaucoup plu ! Pourrais-je avoir les coordonnées de Gustavo s’il vous plait ?

Benjamin
Invité
Benjamin

Bonjour Gilles
Toutes mes excuses, pouvez vous me renvoyer les coordonnées de Gustavo, je n’arrive pas à remettre la main sur votre email ! :-/
Très bonne journée à vous.

benacloi
Invité
benacloi

bonjour gilles,
j’ai beaucoup aimé votre récit et je désirerai avoir les coordonnées de Gustavo.
merci d’avance
christel

sylvain f.
Invité
sylvain f.

Bonjour Gilles,
Ravis d’avoir découvert votre blog passionnant
Nous envisageons ma femme et moi d’aller à Holbox à la fin du mois de mai,et d’accomplir l’un de nos rêves,à savoir nager avec ce poisson unique
Pourriez-vous nous communiquer les coordonnées de Gustavo,qui nous semble être parfait au niveau du respect de la nature?
Amicalement
Sylvain et Inna

Benjamin
Invité
Benjamin

Bonjour Gilles
Merci pour ce récit ! Nous sommes en train d’organiser un séjour plongée dans le Yucatan et j’ai lu votre témoignage plein de précautions quant au milieu naturel avec beaucoup d’intérêt. Pouvez vous me donner les coordonnées de Gustavo et me conseiller si il y a également des plongées bouteille intéressantes sur Holbox ?
Merci !
Benjamin

Diane Grenon
Invité
Diane Grenon

Bonjour Gilles,

Merci pour l’excellente description de ton expérience. Ça m’a vraiment donné l’envie de faire de même.

Je prévoie aller à Holbox à la mi-mai. D’après toi, sera-il trop tôt pour aller nager avec les requins-baleines?

Si cela est possible, peux-tu me donner les coordonnées de Gustavo?

Merci !!

Diane

Olivier Marquet
Invité
Olivier Marquet

Bonjour,

Merci pour vos impressions sur cette journée.
Nous serons sur place l’été prochain, pourriez vous nous indiquer avec qui vous avez plongé?
Merci de votre retour
Bonnes plongées pour 2018
Cordialement

Carine Stelmarski
Invité
Carine Stelmarski

Bonjour,
Pouvez vous m’indiquer avec quel organisme vous avez plongé. Cela nous tente bien pour cet été..
Merci beaucoup

tripoflife59
Invité

bonjour Gilles
pourriez-vous me communiquer les coordonnées de cette personne svp ?
un grand merci par avance

DAUGE
Invité
DAUGE

Bonjour Gilles, wouaaaahou quelle expérience !! Ce doit être incroyable !! Nous projetons de passer par holbox durant notre road trip, pourriez vous me communiquer les coordonnées de Gustavo svp ? Merci par avance

Diaferia
Invité
Diaferia

Bonjour Gilles,
Très beau récit. Je vais au Mexique au mois de Septembre, j’espère avoir la chance de nager aussi des requins-baleines. Pourriez-vous me transmettre les coordonnées de Gustavo par mail svp ?
Merci d’avance,
Chloé

Perotts
Invité
Perotts

Bonjour, passionné de plongée, je passe par Hollbox dans une semaine…. auriez vous la gentillesse de me communiquer les coordonnées de Gustavo pour emmener ma femme et mes enfants partager cette expérience et réserver une sortie bateau… En vous remerciant!

Schneider
Invité
Schneider

Bonjour ! Quelle expérience incroyable … j’aimerais beaucoup avoir votre contact sur place si cela est possible ! (Site internet ou adresse e-mail de Gustave )Cordialement

Marc DAVID
Invité
Marc DAVID

Bonjour Gilles
je vais pour la 4e fois à Holbox en Septembre et cette fois c’est décidé, je me jette à l’eau! Nous, en fait, puisqu’à force d’en parler, j’aurai 4 compagnons dans mon sillage..Et pourquoi se passer de l’expérience d’un confrère photographe (amateur en ce qui me concerne) pour une si belle occasion? L’approche respectueuse de Gustavo me convient parfaitement et ,moi aussi, j’aimerais bénéficier de son savoir faire..
Bon prochain voyage et belles lumières!!
Marc

ALBERT
Invité
ALBERT

Bonjour,
J’ai eu le privilège de plonger moi aussi avec des requins baleines il y a plus de 20 ans … je suis au Mexique et en particulier à Holbox le 7-8-9 juillet prochain avec ma famille. J’aimerais que mes proches aient la chance comme moi de vivre un moment privilégié ! Pouvez-vous m’adresser les coordonnées de ce passionnant Gustavo ?
Merci a vous,
Bien cordialement,
Laurent ALBERT

alison assali
Invité
alison assali

Bonjour!

Merci pour ce magnifique article qui m’a convaincue de me jeter à l’eau 🙂 J’étais moi même partagée entre ces deux sentiments car face à cette mode de l’écotourisme tous veulent promouvoir la protection de la nature mais il est difficile de savoir ce qu’il en est réellement! Mais je pense qu’avec Gustavo je peux partir comme vous, en toute confiance!

Pourriez vous s’il vous plait me communiquer ses coodornnées ainsi que le prix ? (désolée pour la question qui vous a sans doute été posée plusieurs fois)

Merci beaucoup !

Alison.

Margot d'herouville
Invité
Margot d'herouville

Bonjour Gilles !

Quel bel article ! C’est une expérience incroyable… Je vais à Holbox en juillet 2017, je souhaiterais également pouvoir voir ces animaux majestueux et votre article me rassure un peu au sens où les animaux ne semblent pas être assaillis ni harcelés à longueur de journée…
Pourriez-vous s’il vous plaît également m’indiquer le contact de Gustavo ? (Et si possible le coût pour une journée avec lui ?)

Un grand merci et très belle journée,

Margot

Alyssa Lalli
Invité
Alyssa Lalli

Bonjour,
j’ai pris beaucoup de plaisir à lire ton article et je me demandais si je pouvais te demander les coordonnées de Gustavo ? Je vais moi même en voyage dans le Yucatan cet été et sur l’ile d’holbox et j’aimerais vraiment faire une excursion pour nager avec les requins baleines. Est ce que tu as toi même reserver avant d’arriver sur place ou tu a attendu d’arriver sur l’île pour cela ?
Merci d’avance pour ta réponse

Alyssa

Marvin LANGLOIS
Invité
Marvin LANGLOIS

Bonsoir Giiles, Excellent article et photos magnifiques de ce si beau pays ! Je pars les deux mois d’été prochain faire le tour de la partie sud du Mexique et commence donc à préparer mon périple. Pour une fois que j’y suis à la bonne période j’aimerais profiter de ces géants des mer. Partageant vos valeurs concernant la protection de la nature et de l’impact que le tourisme peut avoir sur notre écosystème. Je voulais savoir s’il était possible que vous me communiquiez les coordonnées de Gustavo qui a l’air d’être tout à fait respectable dans son travail. Merci beaucoup… Read more »

LE DEU Jean-Marc
Invité
LE DEU Jean-Marc

Bonjour Gilles, merveilleux témoignage et j’adhère complètement à tes interrogations/propos. Est-ce possible aussi d’avoir les coordonnées de Gustavo? J’ai réservé sur Tulum en Juin mais je souhaite faire le détour (fan de requins!). Très bonne fête de fin d’année et de beaux voyages!

Jade ferreol
Invité
Jade ferreol

Bonjour,

Merci bcp pour vos conseils et témoignage !
Je suis actuellement au Mexique et souhaiterai faire l’excursion dans les jours qui viennent.
Pourriez-vous me transmettre les coordonnées de Gustavo ? Merci !

Jade

nicolas elkaim
Invité
nicolas elkaim

Bonjour Gilles.
Merci pour votre récit
Nous sommes actuellement au Mexique et prévoyons demain essayer de voir ces fabuleux poissons. Pourriez vous m indiquer l adresse ou le contact de Gustavo?
Merci d’avance,
Dorothee et Nicolas

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