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Il faut 90 bonnes minutes de navigation depuis la marina de La Paz pour gagner Los Islotes.
Naviguant plein Nord, on double d’abord par tribord l’île d’Esperitu santo et ses paysages désertiques ou pousse une maigre végétation, avant d’enchaîner avec La Partida, séparé de la précédente par un simple petit isthme, puis la formation de Los islotes apparaît enfin, ses falaises de basalte rouge émergeant de la mer de Cortez.

Plongée au Mexique: Paysage de surface de l’île d'Espiritu santo

Plongée au Mexique: Paysage de surface de l’île d’Espiritu santo

Los islotes se présente sous la forme de deux gros îlots (d’où son nom) aux falaises abruptes, hautes d’une vingtaine de mètres, séparés par une sorte de gué formé par de gros blocs rocheux sur lesquels les otaries aiment a se prélasser au soleil. Une arche perce de part en part l’îlot situé le plus à l’Est, se prolongeant largement sous la surface.

Plongée au Mexique: Paysage de surface sur le site de Los Islotes à La Paz

Plongée au Mexique: Paysage de surface sur le site de Los Islotes à La Paz

Faisant partie d’un parc national, la réglementation à Los Islotes est très stricte et certaines parties du site sont classées zones protégées. Ainsi les activités (plongée ou snorketing) sont interdites sur la majeure partie de l’îlot Ouest, et on ne peut pas non plus s’approcher au delà d’un périmètre de 3 mètres de la zone comprise entre les deux îlots.

Los Islotes : Le site de plongée

Huit bouées, quatre au Nord et quatre au Sud de Los Islotes permettent aux bateaux de s’amarrer sans endommager le fond, et constituent le point de départ des plongées. Le parcours type des plongées à Los Islotes consiste généralement à s’immerger sur la partie Nord, pour aller faire le tour de l’îlot Est.

Plongée au Mexique: Plan de plongée de Los Islotes (La Paz)

Plongée au Mexique: Plan de plongée de Los Islotes (La Paz)

On contourne cet îlot en longeant ses parois abruptes qui se prolongent sous la surface jusqu’à une quinzaine de mètres de profondeur, évoluant sur un fond jonchés de gros blocs rocheux où l’on croise murènes, mérous ainsi que d’étranges perroquets au front cabossé, mais également de nombreuses étoiles de mer, dont la redoutable acanthaster.

Plongée au Mexique: Poisson-perroquet bossu sur le site de Los Islotes à La Paz

Plongée au Mexique: Poisson-perroquet bossu sur le site de Los Islotes à La Paz

On revient ensuite vers la zone Nord de Los islotes en empruntant l’arche sous-marine qui forme un magnifique spectacle d’ombres et de lumières, laissant parfois apparaître la silhouette fugace d’une otarie traversant rapidement le passage au niveau de la surface.

Plongée au Mexique: Arche sous-marines sur le site de Los Islotes à La Paz

Plongée au Mexique: Arche sous-marines sur le site de Los Islotes à La Paz

On longe enfin à main gauche cet îlot pour aller jusqu’à la zone centrale de Los Islotes où se concentrent généralement les otaries, pénétrant dans un gigantesque banc de sardines qui masque la lumière du jour tellement sa densité est importante par endroits !

Plongée au Mexique: Banc de sardines sur le site de Los Islotes à La Paz

Plongée au Mexique: Banc de sardines sur le site de Los Islotes à La Paz

Pas de difficulté particulière sur cette plongée à faible profondeur qui peut être effectuée par les plongeurs de tout niveau.

Los Islotes : Les otaries

Abritant plusieurs centaines d’individus Los Islotes constitue la plus importante colonie d’otaries californiennes (Zalophus californianus) de la région. On les rencontre un peu partout sur le site, se prélassant en petit groupe à la surface, ou bien se reposant sous un surplomb rocheux, ou encore nageant comme des fusées en frôlant les palanquées.

Plongée au Mexique: Otaries sur le site de Los Islotes à La Paz

Plongée au Mexique: Otaries sur le site de Los Islotes à La Paz

Plongée au Mexique: Otarie femelle sur le site de Los Islotes à La Paz

Plongée au Mexique: Otarie femelle sur le site de Los Islotes à La Paz

De nature plutôt sociable, les otaries n’hésitent pas à s’approcher des plongeurs, mais ce sont elles qui décident de provoquer ou non une interaction. Lire l’article « Les otaries de la Paz » pour plus de détails concernant les comportements à adopter avec ces animaux.

Plongée au Mexique: Otarie juvénile sur le site de Los Islotes à La Paz

Plongée au Mexique: Otarie juvénile sur le site de Los Islotes à La Paz

Assez tristement, certains juvéniles portent déjà les stigmates de leurs interactions avec l’homme, et l’on croise notamment des otaries dont le cou s’orne du collier de nylon des restes de filet de pêche dans les mailles desquels elles se prennent parfois. Même si elles parviennent à se libérer de ces filets, le garrot qu’il continue de former autour de leur cou les condamne à moyen terme, les étranglant inéluctablement un peu plus au fur et à mesure de leur croissance…

Plongée au Mexique: Otarie juvénile sur le site de Los Islotes à La Paz

Plongée au Mexique: Otarie juvénile sur le site de Los Islotes à La Paz

Los Islotes : Les sardines

Le banc de sardines constitue un autre centre d’intérêt majeur de Los Islotes,  mais il ne semble toutefois pas être sédentaire et sa présence ici n’est donc pas garantie.

Plongée au Mexique: Banc de sardines sur le site de Los Islotes à La Paz

Plongée au Mexique: Banc de sardines sur le site de Los Islotes à La Paz

Le banc attire un grand nombre d’autres poissons qui viennent soit s’y cacher, soit y chasser, et l’on y croise de nombreux mérous ou sergents-majors qui viennent colorer ce décor d’écailles aux reflets métalliques.

Plongée au Mexique: Sergents-major et banc de sardines sur le site de Los Islotes à La Paz

Plongée au Mexique: Sergents-major et banc de sardines sur le site de Los Islotes à La Paz 

Los Islotes : Galerie de photos

 

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Gilles Auroux
Plongeur insatiable, infatigable voyageur, et photographe passionné, j'ai entrepris ce blog pour partager mes plongées, mais aussi témoigner sur la beauté et la fragilité du monde qui se trouve sous la surface de nos océans.

Ma plus belle plongée ? J'espère la prochaine...

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