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Faisant désormais partie du parc des îles Similan, Koh Tachai est une petite île de Thaïlande, située dans la mer d’Andaman, au Nord Ouest de Khao Lak.

Considérée comme l’une des plus belles plages de Thaïlande, Koh Tachai a malheureusement été victime de son succès et le tourisme de masse y a fait des ravages. Afin de restaurer son fragile écosystème, les autorités Thaïlandaises ont décidé sa fermeture au public en Mai 2016, pour une durée non précisée (des évaluations annuelles ont depuis été mises en place), Mais heureusement, il reste encore possible d’y pratiquer la plongée sous-marine.

On peut s’y rendre pour des plongées à la journée depuis Khao Lak, mais le moyen le plus pratique reste cependant la croisière-plongée, Koh Tachai faisant partie de la plupart des itinéraires visitant les iles similan, ou ceux se rendant plus au Nord jusqu’à Richelieu Rock. Lire l’article « la quête du Manta Queen » pour plus de détail sur ces croisières.

On trouve à Koh Tachai différents sites de plongée, adaptés à tous les niveaux de plongeurs:

Koh Tachai Pinnacle

Situé au Sud de l’île, ce site de plongée est celui qui à valu à Koh Tachai sa notoriété, notamment en raison des raies manta que l’on peut y croiser en grand nombre certaines saisons (voir l’article Le bal des Mantas). Mais même en leur absence, le site reste un des plus beaux des environs, constituant un formidable terrain de chasse où les empereurs et les carangues s’en donnent à cœur joie, offrant aux plongeurs d’innombrables scènes de prédation.

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Carangue bleue (Caranx melampygus) à Koh Tachai

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Carangue bleue (Caranx melampygus) à Koh Tachai

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Poisson empereur à Koh Tachai

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Poisson empereur à Koh Tachai

Koh Tachai Pinnacle est également connu pour ses nombreuses stations de nettoyages, et outre les mantas, cela attire de nombreuses espèces telles que les platax ou les mérous marbrés. Les plongeurs les plus chanceux pourront même parfois y croiser un requin-baleine…

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Mérou marbré (Epinephelus fuscoguttatus) à Koh Tachai

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Mérou marbré (Epinephelus fuscoguttatus) à Koh Tachai

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Poisson chauve-souris (Platax teira) en plein nettoyage à Koh Tachai

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Poisson chauve-souris (Platax teira) en plein nettoyage à Koh Tachai

Le site se compose d’une colline centrale en forme de dôme, partant d’une quarantaine de mètres pour élever son point culminant à quelques 12 mètres de la surface. Le plan de plongée habituel consiste à faire le tour de cette colline à sa base, avant d’en explorer le sommet arrondi, puis de remonter dans le bleu pour y effectuer un palier.

Plongée en Thaïlande : Plan de plongée de Koh Tachai

Plongée en Thaïlande : Plan de plongée de Koh Tachai

De forts courants peuvent parfois sévir ici, et le site est plutôt recommandé aux plongeurs expérimentés. Les plongeurs N1 ou Open Water pourront toutefois y plonger, mais seulement sur accord de leur guide, et tout en sachant que la limite de leurs prérogatives ne leur permettra que l’exploration du sommet du dôme.

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Gorgone à Koh Tachai

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Gorgone à Koh Tachai

A noter qu’un second pinnacle, situé à une cinquantaine de mètres au Nord, peut également être visité. Son sommet est à 18 mètres de la surface.

Koh Tachai reef

Le récif de Koh Tachai se trouve sur le versant Est de l’île, et on peut y plonger soit sur sa partie Nord, soit sur sa partie Sud.

Koh Tachai South Reef est un site facile, qui convient aux plongeurs de tous niveaux, et que l’on pratique souvent en plongée de nuit.

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Plongée crépusculaire à Koh Tachai

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Plongée crépusculaire à Koh Tachai

Différentes espèces de coraux (corail cerveau, corail de feu, corne de cerf…) forment un magnifique jardin et décorent ce lieu où résident les représentants habituels de la faune de  l’Indo-Pacifique: balistes, perroquets, chirurgiens, scorpions, murènes etc.

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Poisson chirurgien à Koh Tachai

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Poisson chirurgien à Koh Tachai

De nuit on peut également y croiser une rare variété de rascasse volante : Le pterois ocelé (Dendrochirus biocellatus), facilement identifiable aux deux ocelles de sa nageoire dorsale, ainsi qu’à ses longues moustaches à la Fu-Manchu…
La plongée s’effectue généralement en partant du milieu de l’île dont on longe le rivage jusqu’à la pointe Sud, alternant entre coraux durs et zones sableuses. La profondeur y est d’une vingtaine de mètres, mais peut aller jusqu’à 30 mètres au niveau de la pointe.

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Paysage sous-marin de Koh Tachai

Plongée en Thaïlande (Croisière Manta Queen): Paysage sous-marin de Koh Tachai

Koh Tachai North Reef est un site plus exposé, qui se pratique dans les 2 sens, mais en général du Nord vers le Sud, en partant de la pointe de Koh Tachai pour ressortir au niveau du milieu de l’île. La profondeur varie entre 5 et 25 mètres, alternant coraux et zones de sable sur lesquelles on croise parfois requins zèbres et raies.
Le centre du récif propose quelques sujets macro intéressants pour les photographes (poissons-fantômes  arlequins notamment)

Koh Tachai : Galerie de Photos

 

 

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Gilles Auroux
Plongeur insatiable, infatigable voyageur, et photographe passionné, j'ai entrepris ce blog pour partager mes plongées, mais aussi témoigner sur la beauté et la fragilité du monde qui se trouve sous la surface de nos océans.

Ma plus belle plongée ? J'espère la prochaine...

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