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Avec les milliers d’anémones recouvrant ses parois comme un tapis vivant que le ressac fait onduler, Anemone reef constitue indiscutablement l’un des plus beaux paysages sous-marins des environs de Phuket. Petite revue de détail de ce magnifique de plongée (les bons jours), probablement mon préféré dans la région…

Situé à peu près à mi-chemin entre Phuket et Koh Phi-Phi, Anemone reef est une grosse colline sous-marine dont le sommet vient effleurer la surface de la mer d’Andaman, puisqu’il culmine à tout juste 5 mètres de cette dernière, transformant ainsi l’endroit en un redoutable piège pour les navires qui transitent dans la zone. Le king cruiser, qui gît par trente mètres de fond à quelques centaines de mètres de là, s’en souvient encore…

Sous la surface pourtant, Anemone reef constitue un magnifique site de plongée, du moins les jours où la visibilité permet d’en apprécier le paysage, ce qui est loin d’être toujours le cas. En effet, tout comme Shark point (lire l’article Les zebres de Shark point), Anemone reef se situe non loin de l’embouchure de la baie de Phang Nga (lire l’article Magique baie de Phang Nga), une région où la mer devient mangrove et peut parfois charrier pas mal de particules.

Les plongées se déroulent généralement en commençant par une immersion au Nord du site, en longeant le rocher depuis le fond  à 20-25 mètres de profondeur, à main droite ou à main gauche selon le sens du courant, avant de remonter le long des parois pour finir au sommet du rocher qui surmonte le dôme d’Anemone Reef, et dont la profondeur de 5 mètres constitue l’endroit idéal pour un palier de sécurité plus ou moins à l’abri du courant…

Plongée en Thaïlande : plan de plongée d'Anemone reef

Plongée en Thaïlande : plan de plongée d’Anemone reef

Mais on ne trouve pas que des anémones ici, et la plaine sableuse qui entoure le pied d’Anemone reef, profondeur oblige, est surtout recouverte de nombreuses gorgones géantes aux formes grisâtres et imprécises dans cette semi obscurité où l’eau a déjà absorbé pas mal de la lumière du jour, mais qui soudain s’illuminent pour se parer du plus bel orange sous l’effet des torches qui viennent y faire danser des myriades de petites demoiselles ou de minuscules glass fish…

Plongée à Phuket (Thaïlande): Gorgones à Anemone Reef

Plongée à Phuket (Thaïlande): Gorgones à Anemone Reef

De nombreuses éponges-barriques jonchent également les lieux, sortes de gros tonneaux vivants qui viennent se découper sur le bleu de la mer d’Andaman où passent des bancs de fusiliers, parfois si denses qu’ils forment de gros nuages noirs qui obscurcissent les lieux. Tout cela donne à Anemone reef une atmosphère fantastique, comme si l’on avait soudain été transportés dans un monde de volcans en perpétuelle éruption qui cracheraient une épaisse fumée noire…

Plongée à Phuket (Thaïlande): Éponges barriques et banc de poissons dans le paysage d'Anemone Reef

Plongée à Phuket (Thaïlande): Éponges barriques et banc de poissons dans le paysage d’Anemone Reef

Plongée à Phuket (Thaïlande): Éponges barriques et banc de poissons dans le paysage d'Anemone Reef

Plongée à Phuket (Thaïlande): Éponges barriques et banc de poissons dans le paysage d’Anemone Reef

Ces éponges barriques servent également de refuge à bon nombre de prédateurs, et l’on y trouve fréquemment rascasses volantes ou poissons-scorpions, parfois même de grosses murènes de Java. Pensez à y jeter un petit coup d’œil en passant…

Plongée à Phuket (Thaïlande): Rascasse volante cachée dans une éponge barrique à Anemone Reef

Plongée à Phuket (Thaïlande): Rascasse volante cachée dans une éponge barrique à Anemone Reef

Plongée à Phuket (Thaïlande): Poisson scorpion caché dans une éponge barrique à Anemone Reef

Plongée à Phuket (Thaïlande): Poisson scorpion caché dans une éponge barrique à Anemone Reef

En dehors de ces habitués des récifs des environs de Phuket, on peut croiser à Anemone reef une faune extrêmement variée, parmi laquelle on trouve poissons-paillons, poissons-anges, poissons-coffres, soldats et écureuils, mérous, seiches et bien d’autres encore dont la liste serait trop longue à énumérer.
Les plus chanceux pourront même parfois y croiser un requin-zèbre, mais on les trouve plutôt généralement un peu plus facilement sur le site voisin de Shark point

Le petit canyon, formé par la pointe Sud-Ouest d’Anemone reef avec un autre rocher, mérite une attention toute particulière puisque l’on y trouve régulièrement des hippocampes à queue de tigre (Hippocampus comes), mais aussi parfois des poissons-fantômes arlequins (Solenostomus paradoxus) ou encore des murènes de différentes espèces. On dit même que l’on peut y trouver la plutôt rare murène zèbrée (Gymnomuraena zebra), mais je ne l’y ai encore jamais vue…

Plongée à Phuket (Thaïlande): Murène frangée à Anemone Reef

Plongée à Phuket (Thaïlande): Murène frangée à Anemone Reef

En remontant vers la surface, les anémones commencent à se faire plus nombreuses, prenant possession du sommet des rochers. Il s’agit principalement d’anémones magnifiques (Heteractis magnifica) aux pieds en forme de gros sacs plastiques de toutes les couleurs ou presque, mais plus fréquemment dans les nuances de violet… Déployées, elles laissent onduler leur chevelure aux longs tentacules souples au gré du ressac, en profitant pour se nourrir du micro plancton qui vient s’y déposer, et donnant ainsi à Anemone reef cette impression de véritable tapis vivant qui fait toute sa réputation et auquel le site doit son nom.

Plongée à Phuket (Thaïlande): Anémones à Anemone Reef

Plongée à Phuket (Thaïlande): Anémones à Anemone Reef

A d’autres endroit, les anémones se referment, et c’est là que leur apparence de gros sac plastic prend tout son sens, ne laissant dépasser que peu de tentacules, voire même pas du tout, au grand dam des nombreux hôtes qui y résident…

Plongée à Phuket (Thaïlande): Anémones à Anemone Reef

Plongée à Phuket (Thaïlande): Anémones à Anemone Reef

En effet qui dit anémones dit forcément poissons-clowns, et ils sont légions ici à Anemone reef et l’on en croise de différentes espèces, depuis le traditionnel poisson-clown à trois bandes (Amphiprion ocellaris), le héro du « Némo » de Disney, jusqu’au poisson clown mouffette (Amphiprion akallopisos) à la livrée bien plus pâle, presque rose saumon…

Plongée à Phuket (Thaïlande): Poissons clowns dans leur anémone à Anemone Reef

Plongée à Phuket (Thaïlande): Poissons clowns dans leur anémone à Anemone Reef

Plongée à Phuket (Thaïlande): Poisson clown mouffette dans son anémone à Anemone Reef

Plongée à Phuket (Thaïlande): Poisson clown mouffette dans son anémone à Anemone Reef

Dans ses bons jours, Anemone reef constitue donc une très belle plongée, et un site incontournable pour tous ceux qui viennent plonger à Phuket. On y plonge lors de sortie à la journée (lire l’article sur l’organisation des plongées à Phuket pour plus de détail), le plus souvent en combinaison avec le site voisin de Shark point, et parfois Koh Doc Mai ou l’épave du King Cruiser. De part sa localisation (à mi parcours) il arrive également qu’Anemone reef constitue la troisième plongée lors des sorties-plongée à Koh Phi Phi depuis Phuket.

Les conditions de surface peuvent toutefois s’y montrer difficiles (il n’y a aucun abri), et l’on recommande souvent le site à des plongeurs disposant d’un peu d’expérience. Toutefois, avec une bonne préparation de la plongée avec son guide, et bien sûr dans le respect de leurs prérogatives de profondeur, des plongeurs plus novices peuvent également s’y aventurer sans problème.

Plongée à Phuket (Thaïlande): Éponges barriques et banc de poissons dans le paysage d'Anemone Reef

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Gilles Auroux
Plongeur insatiable, infatigable voyageur, et photographe passionné, j'ai entrepris ce blog pour partager mes plongées, mais aussi témoigner sur la beauté et la fragilité du monde qui se trouve sous la surface de nos océans.

Ma plus belle plongée ? J'espère la prochaine...

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