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VOYAGE PLONGÉE AUX PHILIPPINES

Quels que soient vos centres d’intérêt sous-marins, la plongée aux Philippines saura vous satisfaire, puisque l’on y trouve aussi bien de magnifiques jardins de corail à faible profondeur, que des tombants majestueux, ou encore des épaves de la seconde guerre mondiale, sans parler d’une faune parmi les plus riches au monde, depuis la faune macro jusqu’aux requin-baleines
Mais cette destination plongée a également beaucoup à offrir pendant les intervalles de surface…

Plongée aux Philippines: Platax dans un ancien casino flottant désormais coulé

Plongée aux Philippines: Platax dans un ancien casino flottant désormais coulé

Voyage aux Philippines

Situé à l’Ouest de l’océan Pacifique, l’archipel des Philippines se compose de 7 107 îles, dont 2 000 seulement sont habitées. Ce pays est riche d’une histoire soumise à des influences culturelles multiples, uniques en Asie, restant pendant près de trois siècles sous influence Espagnole qui y laisseront un important héritage catholique, avant d’être vendu aux américains à la fin du XIXeme siècle, pour finalement acquérir son indépendance en 1946.

Ce passé à laissé un patrimoine important, comportant de nombreux édifices religieux à l’architecture si typique, teinté de culture américaine incarnée par les fast food ou l’omniprésence de la langue anglaise. Les Philippines n’ont pas non plus oublié leur héritage préhispanique, avec des traditions agricoles qui perdurent encore aujourd’hui à travers la culture des rizières en terrasses, constituant également une importante attraction touristique du pays. Mais la nature à l’état pur n’a rien à envier aux paysages façonnés par la main de l’homme puisque l’on trouve également aux Philippines une incroyable diversité de paysages, depuis les rivières souterraines de Palawan, aux sommets du mont Apo, paradis du trekking, en passant par les plages bordées de sable blanc de Boracay ou encore les curiosités géologiques des « chocolate hills » de l’île de Bohol

Quant-aux sportifs, ils trouveront dans la nature sauvage des Philippines un incroyable terrain de jeux , proposant une palette d’activités les plus diverses: Trekking, canyoning, spéléologie, kite surf ou surf, et puis bien sûr la plongée sous-marine, avec des fonds marins et une faune aquatique qui font des Philippines une destination plongée parmi les plus prisées au monde…

La plongée sous-marine aux Philippines

Avec plus de 7000 îles, l’archipel des Philippines constitue une destination idéale pour un voyage plongée, mettant en scène une faune parmi les plus riches et les plus diversifiées de notre planète, mais également de magnifique paysages sous-marins où l’on trouve aussi bien des plaines de sable propices à la muck-dive, que des tombants vertigineux, de riches jardins de corail ou encore des épaves puisque le pays a été le théâtre de nombreuses batailles lors de la seconde guerre mondiale…

Plongée aux Philippines: Antenaire sur un tombant

Plongée aux Philippines: Antenaire sur un tombant

On peut distinguer trois principales zones pour la pratique de la plongée sous-marine aux Philippines:

Le Nord, avec Mindoro et Luzon

Abritant Manille, la capitale des Philippines, Luzon est la plus grande île du pays, couvrant un peu plus du tiers de sa superficie et  regroupant la moitié de sa population. On y plonge surtout au Sud, dans la province de Batangas où Anilao est considéré, à juste titre, comme un des meilleurs sites de plongée du monde pour le muck-diving. Plus à l’Est, le village de Donsol à été rendu célèbre par les requins-baleines qui y résident de Décembre à Mai, et avec lesquels on peut plonger munis d’un simple masque et tuba. A l’Ouest de Manille, dans la région du Zambales, la baie de Subic fut longtemps une importante base militaire américaine, et l’on y plonge désormais sur ses nombreuses épaves, dont celle du célèbre USS New York.

Plongée aux Philippines: Couple de crevettes de Coleman dans un oursin de feu à Anilao

Plongée aux Philippines: Couple de crevettes de Coleman dans un oursin de feu à Anilao

Située au Sud de Luzon, l’île de Mindoro déploie ses paysages de carte postale, où un relief montagneux vient mourir sur un rivage de sable blanc bordé de cocotiers : un paradis pour les amateurs de randonnées et de plongée sous-marine (attention quand même avec le dénivelé les lendemains de plongée puisque le sommet de l’île culmine à plus de 2500 m !).
Les principales zones de plongée à Mindoro sont Puerto Galera au Nord, une station balnéaire moderne à l’animation nocturne intense, et l’île de Pandaran à l’Ouest, calme et préservée, qui sert de point de départ pour plonger sur le célèbre Apo Reef.

Le Centre, avec le groupe d’îles des Visayas

Cebu, au centre de l’archipel des Visayas, porte une dimension historique puisqu’elle à joué un rôle important lors de la conquête Espagnole, et c’est non loin de là que Magellan y a été tué en 1521. Haut lieu de la plongée aux Philippines, le Nord-Est de l’île abrite Malapascua, célèbre pour les rencontre fréquentes avec requins-renards, alors qu’au Sud-Ouest, à Moalboal on croise de nombreuses tortues ainsi qu’un banc sédentaire de sardines comptant plusieurs millions d’individus.

Bohol, au Sud-Est de Cebu, abrite la curiosité géologique des Chocolate hills, un magnifique paysage terrestre de plus de 1200 collines d’origine sédimentaire, et l’on y trouve également en grand nombre le tarsier, un minuscule primate d’une douzaine de centimètres, endémique de l’Asie du Sud-Est. Les paysages sous-marins ne sont pas en reste, et parmi les plus beaux sites de plongée sous-marine de Bohol, on peut citer l’île de Panglao, à l’Ouest, avec ses somptueux jardins de corail, Cabilao au Nord, plutôt réservée aux amateurs de macro, ou bien encore Anda au Sud-Est, où l’on trouve de superbes tombants percés de nombreuses grottes.

Plongée aux Philippines: Le banc de sardines de Moalboal

Plongée aux Philippines: Le banc de sardines de Moalboal

Negros, à l’Ouest de Cebu, se caractérise par des paysages volcaniques parcourus de nombreuses sources chaudes et de cours d’eau qui  jaillissent en cascades à travers la végétation tropicale. Les principaux sites de plongées de Negros se trouvent au Sud Est de l’île, avec Dauin qui abrite une réserve marine de toute beauté et constitue un véritable paradis pour les amateurs de macro. Encore un peu plus à l’Est, Siquijor est une petite île proposant de magnifiques tombants recouverts de coraux. Quant-à Apo Island, elle est célèbre dans le monde entier pour la beauté de ses fonds sous-marins et son incroyable richesse corallienne.

Leyte se situe à l’Est des Visayas, et doit sa popularité au rôle qu’elle à joué dans le reconquête des Philippines lors de la seconde guerre mondiale. On y plonge plus particulièrement dans sa partie Sud, du côté de Sogod Bay, où l’on a parfois la chance de croiser des requins-baleines…

Le Sud-Ouest, avec l’île de Palawan

Comme un long ruban posé entre la mer de chine méridionale et la mer de Sulu, Palawan propose de magnifiques paysages terrestres, peuplés de nombreuses espèces endémiques de batraciens, de reptiles et d’arachnides. Le Nord de l’île fût l’objet d’intenses combats navals pendant la seconde guerre mondiale, notamment dans la baie de Coron, et l’on y trouve désormais de nombreuses épaves, mais aussi de magnifiques jardins de corail. Pourtant ce qui fait surtout la réputation de Palawan, c’est le mondialement célèbre récif de Tubbatha reef, accessible uniquement en croisière. Classé au patrimoine mondial de l’Unesco, il abrite une incroyable diversité de coraux et de pélagiques dont une quinzaine d’espèces de requins et une douzaines d’espèces de cétacés.

Informations pratiques…

Quelle est la meilleure période de l’année pour plonger aux Philippines?

A l’Ouest des Philippines, on distingue deux saisons principales: la saison des pluies à partir de Juin-Juillet jusqu’à Novembre, caractérisée par des températures comprises entre 25 et 31 degrés, et une saison sèche de Décembre à Juin, avec une période plus froide en Janvier et Février,  suivie d’une période chaude de Mars à Mai où les températures peuvent grimper jusqu’à 38 degrés.
Entre Juin et Décembre, des typhons et des tempêtes tropicales, parfois violents, peuvent traverser l’archipel.

Compte tenu de la faible amplitude thermique, on peut pratiquer la plongée aux Philippines toute l’année, mais la période la plus favorable reste celle qui va de Décembre à Juin, pendant la saison sèche.

Voyage aux Philippines: Bateau traditionnel (banka)

Voyage aux Philippines: Bateau traditionnel (banka)

Comment se rendre aux Philippines ?

Chaque région des Philippines possède un aéroport international : Manille, la capitale, pour la région Nord de Luzon, Cebu city, sur l’île de Cebu, pour toute la région des Visayas, et Puerto Princessa sur l’île de Palawan, qui sert généralement de point de départ pour les croisières sur Tubbatha reef.
Ensuite l’acheminement jusqu’à la destination finale se fait par route (il existe un réseau de bus bien développé qui prend la forme pittoresque des célèbres « Jeepney » aux formes improbables) ou par ferry pour les liaisons inter-îles.
Attention toutefois aux distances qui peuvent parfois être importantes où aux conditions de circulation parfois difficiles, rajoutant un délai souvent significatif aux trajets aériens (généralement plusieurs heures)…

Voyage aux Philippines : Jeepney rutilant

Voyage aux Philippines : Jeepney rutilant

Quel équipement pour la plongée aux Philippines ?

Aucun équipement particulier n’est nécessaire pour pratiquer la plongée aux Philippines. Pensez simplement à prendre une combinaison plus épaisse lors de la saison froide en Janvier et Février.

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