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Situés au beau milieu de la mer rouge, entre Egypte et Arabie Saoudite, les îles Brothers sont deux montagnes sous-marines qui prennent leur élan depuis le plancher sous-marin situé à plus de 300 mètres de profondeur, pour partir à l’assaut de la surface d’où elles émergent sous forme de deux plateaux situés à ras des flots. Big Brother, le plus grand des frères, abrite deux épaves, l’Aida et le Numidia, mais nous sommes là pour autre chose, puisque cette croisière plongée sous-marine avec Shark education (lire le détail ICI) a plutôt vocation à nous  emmener à la rencontre des requins de la mer rouge…

Arrivé la veille au soir après un gros après-midi de navigation, notre bateau, le Carlton Queen, est venu s’amarrer au Sud de Big Brother, juste au niveau du petit phare qui se dresse à la surface de l’îlot, et nous avons passé là une nuit paisible, abrités de la houle par le rocher et bercés par le roulis de la mer rouge.
Si nous n’étions que trois bateaux hier au soir, le soleil qui pointe tout juste le bout de son nez par delà l’horizon nous révèle désormais une bonne douzaine de navires de croisière, arrivés pendant la nuit. Heureusement notre arrivée précoce nous aura permis de nous amarrer en bonne position, pas trop loin de Big Brother, et nous n’aurons donc pas besoin des annexes pour les premières plongées de cette croisière BDE.

Notre stratégie consiste à nous mettre à l’eau de très bonne heure afin d’échapper à la foule, et nous attendons donc avec impatience les premières lueurs de l’aube… Il est finalement à peine 6h lorsque nous sautons de la plateforme arrière du Carlton Queen, stab entièrement vide afin de réaliser une immersion négative qui nous évite de dériver à la surface au risque de nous éparpiller, mais aussi afin d’éviter les requins longimanes qui croisent dans les parages, toujours à l’affût de la moindre activité se déroulant entre la surface et 10 mètres de profondeur, leur terrain de chasse habituel.

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus sur Big Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus sur Big Brother

Le rhume attrapé quelques jours auparavant n’est pas encore tout à fait terminé malgré la prise de cortisone, et mes oreilles ont bien du mal à passer, m’obligeant à forcer pour gagner les profondeurs, cette immersion négative ne me laissant guère le loisir de les acclimater en douceur.

Nous poursuivons notre descente tout en nous dirigeant vers Big Brother. Notre cible est la petite avancée rocheuse située à sa pointe Est, vers une quarantaine de mètres de profondeur, et qui sert de station de nettoyage à bon nombre de résidents du coin, parmi lesquels le timide requin-renard. Ce requin met en oeuvre une technique de chasse toute particulière qui consiste à assommer ses proies en les giflant au moyen de sa queue démesurée, à peu près la même longueur que son corps, qu’il est capable de faire claquer comme un fouet. Particulièrement timide, et doté de grands yeux craignant la lumière des flashs, il n’est absolument pas dangereux pour l’homme…
En fait il s’avère tellement timide qu’il ne se montrera sur aucune des deux plongées que nous effectuerons ici, et la profondeur importante mettant à mal nos réserves d’air, nous ne pouvons pas non plus nous permettre de l’attendre bien longtemps.

Nous déambulons toutefois quelques courtes minutes sur cet éperon rocheux, évoluant au milieu de gorgones et de coraux magnifiques où la faune traditionnelle de la mer rouge trouve refuge. J’y croise un empereur bossu (Monotaxis grandoculis), ce drôle de poisson aux front bombé et aux gros yeux noirs, facilement reconnaissable à la tache jaune verticale qui court le long de ses ouïes. Vorace comme il est, il est probablement en chasse de quelque proie…

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Empereur bossu (Monotaxis grandoculis) sur Big Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Empereur bossu (Monotaxis grandoculis) sur Big Brother

Plus loin une grosse murène de Java (Gymnothorax javanicus) met le nez hors de sa tanière, semblant observer les moindres faits et gestes du récif comme une commère à sa fenêtre…

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Murène de Java (Gymnothorax javanicus) sur Big Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Murène de Java (Gymnothorax javanicus) sur Big Brother

Nous faisons bientôt demi-tour pour regagner le tombant de Big Brother que nous nous mettons à arpenter lentement en en examinant les parois. Ici les poissons-perroquets abondent, et j’y trouve notamment une femelle de perroquet bicolore (Cetoscarus bicolor), avec son étrange livrée toute noire parcourue d’une large bande jaune, et surtout ses petit yeux rouges, bien visibles au bout de son museau allongé.

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Poisson-perroquet bicolore femelle (Cetoscarus bicolor) sur Big Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Poisson-perroquet bicolore femelle (Cetoscarus bicolor) sur Big Brother

Nous remontons lentement le long du mur, évoluant au milieu des anthias pourpres qui déambulent tout autour de nous.

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Anthias sur Big Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Anthias sur Big Brother

Arrivés vers une quinzaine de mètre de profondeur, nous tournons le dos à la paroi et obliquons vers le bleu en direction des bateaux. Notre cible est désormais le requin longimane (Carcharhinus longimanus), à la sinistre réputation de mangeur d’homme, dont nous avons aperçus plusieurs spécimen rodant à la surface autour du Carlton Queen.
Le séminaire dispensé la veille par Steven Surina avait justement pour thème cet animal, et nous y avons découvert quelques traits de sa personnalité, ainsi que la manière de se comporter en fonction des différentes situations pouvant survenir en sa présence (voir fiche espèce avec le comportement du requin océanique ICI), si bien que j’ai désormais hâte de passer de la théorie à la pratique…

Nous n’avons guère à attendre, et bientôt les premiers spécimens font leur apparition, escortés par leur escouade de poissons-pilotes, ces drôles de poissons en pyjamas rayés blanc et noir qui ne quittent jamais l’avant de la tête des squales si bien que l’on a vraiment l’impression qu’ils les guident…

Rapidement la théorie se confirme, et les scénarii discutés la veille se réalisent, avec des requins qui font tout d’abord de grands passages autour de nous, pas très loin de la surface, avant de se rapprocher peu à peu.

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus sur Big Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus sur Big Brother

Si la triste réputation de ce requin le précède largement, je n’éprouve pourtant aucune crainte à le regarder évoluer à quelques mètres seulement de moi, juste de l’admiration pour ce magnifique squale aux formes tellement parfaites qu’il n’a que très peu évolué depuis son apparition sur terre. Je ressens également un brin d’excitation à l’idée qui je suis en train d’observer un tel prédateur évoluant en toute liberté dans son propre milieu naturel, chose qui serait totalement impensable avec n’importe quel grand prédateur terrestre… Je mesure pleinement la chance dont je bénéficie de me trouver ici à cet instant, et en même temps je ne peux m’empêcher d’éprouver un peu de tristesse à l’idée que si nous continuons à les exterminer massivement, dans quelques générations les requins auront probablement disparu de nos océans et que nos petits enfants ne pourront plus les observer que derrière les vitres d’aquariums géants.

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus sur Big Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus sur Big Brother

Pendant que je me faisais ces réflexions le requin a changé de tactique, et il s’applique désormais à nous tester, resserrant ses approches et allant même jusqu’à passer entre les espaces laissés libres au sein de notre palanquée, comme pour tenter de nous séparer…

Mais c’est décidément Noémie, notre vidéaste, qui a toutes les faveurs de ces requins, tant ils semblent littéralement attirés par elle, et je devine que les phares vidéo qu’elle utilise pour filmer n’y sont pas étrangers, leur lueur blanche visible de très loin évoquant sans aucun doute quelque proie alléchante…

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus sur Big Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Requin longimane (Carcharhinus longimanus sur Big Brother

Steven Surina utilise quant-à lui une technique bien différente, émettant de curieux bruits au moyen d’une petite bouteille en plastique qu’il presse entre ses mains, et cette technique se révèle tout aussi efficace puisque les requins longimanes, plutôt curieux de nature, n’hésitent pas à s’approcher pour venir voir de quoi il retourne.

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Steven Surina et Requin longimane (Carcharhinus longimanus sur Big Brother

Plongée en Égypte (croisière BDE Shark education): Steven Surina et Requin longimane (Carcharhinus longimanus sur Big Brother

Nous restons ainsi de longues minutes au milieu de ces requins qui vont et viennent autour de nous, mais les quarante mètres de profondeur de notre début de plongée ont décidément mis à mal mes réserves d’air, et je me vois contraint de regagner la surface bien malgré moi, et bien trop tôt à mon gout…

Nous passerons le reste de cette journée sur Big Brother, y effectuant deux autres plongées à différents moments et avec différentes lumières, mais toujours avec le même plaisir sans cesse renouvelé du spectacle de ces requins longimanes… et l’absence notable du timide requin-renard qui refuse décidément toute rencontre…

Très belles plongées donc sur Big Brother, nous permettant d’entamer de la meilleure des manières cette croisière BDE en compagnie de Steven Surina et Shark Education. Attention toutefois, ces plongées sont plutôt réservées à des plongeurs expérimentés (Niveau 2 / Advance Open Water minimum) en raison de la grande profondeur du site (on a quand même plus de 100 mètres sous les palmes), mais aussi à cause des courants qui peuvent parfois se montrer violent, sans parler des requins qui peuvent aussi se montrer impressionnants…

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Gilles Auroux
Plongeur insatiable, infatigable voyageur, et photographe passionné, j'ai entrepris ce blog pour partager mes plongées, mais aussi témoigner sur la beauté et la fragilité du monde qui se trouve sous la surface de nos océans.

Ma plus belle plongée ? J'espère la prochaine...

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