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Au sud de la baie de Cabo Pulmo, un petit îlot (El Islote en espagnol) dresse sa silhouette verticale au dessus de la surface de la mer de Cortez. Les locaux l’appellent aussi parfois “White Rock pinnacle”, et en s’en approchant, on distingue effectivement sa couleur blanchâtre, mais celle-ci n’a rien à voir avec la nature de la pierre qui le compose. Elle est plutôt la conséquence des nombreux pélicans qui viennent trouver refuge sur ce promontoire isolé du rivage, et vous en deviner donc aisément la raison…

Plongée au Mexique: Pélican sur le site de El Islote à Cabo Pulmo

Plongée au Mexique: Pélican sur le site de El Islote à Cabo Pulmo

El Islote: Le site de plongée

Sous la surface El Islote se présente comme un tombant vertical qui plonge jusqu’à 18 mètres de profondeur environ. Son pied est jonché de gros blocs rocheux formant de nombreux canyons dans lesquels déambuler, et sur les parois desquels poussent les gorgones qui colorent le site.

Plongée au Mexique: Paysage du site de El Islote à Cabo Pulmo

Plongée au Mexique: Paysage du site de El Islote à Cabo Pulmo

Pas besoin de plan de plongée ici : on se contente de descendre au pied du pinnacle de El Islote, puis d’en faire le tour en se faufilant entre les blocs de roche pour en découvrir les paysages ainsi que la faune. Pas besoin d’aller trop vite non plus, la base n’est pas vraiment large, et il vaut mieux prendre son temps pour tout explorer avant de remonter faire un palier de sécurité près de la surface, au milieu des nombreux pompaneaux (une famille des dorades mais avec de longues nageoires qui traînent derrière elles comme des oriflammes).

Plongée au Mexique: Pompaneaux (Trachinotus rhodopus) sur le site de El Islote à Cabo Pulmo

Plongée au Mexique: Pompaneaux (Trachinotus rhodopus) sur le site de El Islote à Cabo Pulmo

On retrouve ici toute la faune traditionnelle du parc marin de Cabo Pulmo, avec comme d’habitude une ribambelle de mérous léopards, dont la rare variété xanthique à l’éclatante robe jaune qui tranche sur celle de la variété “normale” brune à marbrures claires…

Plongée au Mexique: Mérou léopard (Mycteroperca rosacea) sur le site de El Islote à Cabo Pulmo

Plongée au Mexique: Mérou léopard (Mycteroperca rosacea) sur le site de El Islote à Cabo Pulmo

La blennie à larges bandes (Ophioblennius steindachneri) constitue l’autre espèce emblématique que l’on retrouve un peu partout à Cabo Pulmo dès qu’il y a un peu de rocher. Sa large taille (près de 20 centimètres) la classe parmi les géantes chez cette famille de poissons !

Plongée au Mexique: Blennie à larges bandes (Ophioblennius steindachneri) sur le site de El Islote à Cabo Pulmo

Plongée au Mexique: Blennie à larges bandes (Ophioblennius steindachneri) sur le site de El Islote à Cabo Pulmo

Et puis dans le bleu qui entoure El Islote on retrouve les habituels suspects : Poisson-chirurgien (Prionurus punctatus), arothrons, carangues, vivaneaux solitaires ou en groupe, balistes etc.

Plongée au Mexique: Poisson-chirurgien (Prionurus punctatus) sur le site de El Islote à Cabo Pulmo

Plongée au Mexique: Poisson-chirurgien (Prionurus punctatus) sur le site de El Islote à Cabo Pulmo

Et bien sûr Cabo Pulmo ne serait pas Cabo Pulmo sans ses impressionnants bancs de poissons, et El Islote ne fait pas exception à la règle, avec en saison d’énormes groupes de carangues qui peuvent se retrouver ici, et à peu près toute l’année des groupes parfois importants de vivaneaux (plusieurs espèces)

Plongée au Mexique: Banc de vivaneaux sur le site de El Islote à Cabo Pulmo

Plongée au Mexique: Banc de vivaneaux sur le site de El Islote à Cabo Pulmo

Belle plongée donc que El islote (à ne pas confondre avec Los Islotes à La Paz – Lire ICI) et réalisable par des plongeurs de tous les niveaux.

El Islote: Galerie de photos

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Gilles Auroux
Plongeur insatiable, infatigable voyageur, et photographe passionné, j'ai entrepris ce blog pour partager mes plongées, mais aussi témoigner sur la beauté et la fragilité du monde qui se trouve sous la surface de nos océans.

Ma plus belle plongée ? J'espère la prochaine...

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