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Un peu plus au Sud de Racha Yai, on trouve Racha Noi, une petite île toute en longueur qui étire son fin ruban dans le sens Nord-Est Sud-Ouest, recouverte d’une dense végétation et bordée de plages de sable blanc qui lui donnent cet air de carte postale que l’on rencontre si souvent sur les îles de la mer d’Andaman. Racha Noi abrite de nombreux sites de plongée, et celui qui nous attend aujourd’hui se nomme Banana bay, probablement en raison de la forme de la crique longue d’un petit kilomètre dans laquelle il se trouve…

Situé sur le versant Nord-Est de Racha Noi, Banana bay abrite une vaste plaine de sable jonchée de quelques blocs rocheux. A la différence de Bay One, ici pas de récif artificiel ou d’autres points d’intérêt particuliers, et le plan de plongée consiste simplement à se faire larguer à une extrémité de la baie, puis à la parcourir, généralement entre 10 et 25 mètres de profondeur, à la recherche des créatures marines qui y trouvent refuge, avant que le bateau ne vienne récupérer les palanquées à l’autre bout de la baie.

Plongée à Phuket, en Thaïlande : Plan de plongée de Banana Bay sur l’île de Racha Noi

Plongée à Phuket, en Thaïlande : Plan de plongée de Banana Bay sur l’île de Racha Noi

La visibilité est généralement excellente sur Banana Bay, permettant d’y découvrir de magnifiques paysages où les bancs de fusiliers jaunes se laissent tranquillement flotter entre les gros blocs de coralligène, s’étalant presque à perte de vue dans le bleu intense de la mer d’Andaman.

Plongée à Phuket (Thaïlande): Banc de fusiliers à Banana Bay sur l’île de Racha Noi

Plongée à Phuket (Thaïlande): Banc de fusiliers à Banana Bay sur l’île de Racha Noi

En se rapprochant de ces blocs de coralligène, on y découvre des surplombs obscurs sous lesquels se cachent parfois des groupes entiers de poissons-papillons pakistanais (Chaetodon collare) se disputant la place avec les poissons-hachettes (Pempheris sp.), ainsi dénommés en raison de leur forme qui les fait ressembler à un petit tomahawk…

Plongée à Phuket (Thaïlande): Poisson-hachette et banc de poisson-papillon pakistanais (Chaetodon collare) à Banana Bay sur l’île de Racha Noy

Plongée à Phuket (Thaïlande): Poisson-hachette et banc de poisson-papillon pakistanais (Chaetodon collare) à Banana Bay sur l’île de Racha Noy

Le papillon pakistanais est parfois également appelé poisson-papillon à collier en raison de la barre blanche qui délimite sa tête du reste de son corps. Il s’agit d’un poisson vêtu d’une belle robe brune aux nageoires jaunes et à la caudale orange, que l’on croise souvent en solitaire lors des plongées autour de Phuket, mais qui ici à Banana Bay semble retrouver un instinct plus grégaire puisqu’on le rencontre assez souvent en petits groupes d’une quinzaine d’individus…

Plongée à Phuket (Thaïlande): Banc de poisson-papillon pakistanais (Chaetodon collare) à Banana Bay sur l’île de Racha Noi

Plongée à Phuket (Thaïlande): Banc de poisson-papillon pakistanais (Chaetodon collare) à Banana Bay sur l’île de Racha Noi

Ces blocs de coralligène servent également parfois de station de nettoyage, et toute la faune du coin y vient régulièrement pour un déparasitage en règle par les labres qui y résident. C’est ici le cas de ce gros poisson ballon (Arothron nigropunctatus)

Plongée à Phuket (Thaïlande): Poisson-ballon (Arothron nigropunctatus) à Banana Bay sur l’île de Racha Noi

Plongée à Phuket (Thaïlande): Poisson-ballon (Arothron nigropunctatus) à Banana Bay sur l’île de Racha Noi

Et puis bien sûr la faune locale y trouve également refuge, se cachant dans les nombreuses anfractuosités, comme ici cette magnifique langouste bleue (Panulirus versicolor) aux antennes largement déployées

Plongée à Phuket (Thaïlande): Langouste à Banana Bay sur l’île de Racha Noi

Plongée à Phuket (Thaïlande): Langouste à Banana Bay sur l’île de Racha Noi

Et parfois l’on trouve aussi sur le coralligène de Banana Bay de nombreux nudibranches, des plus communs aux plus rares… C’est pour ma part la première fois que je croise ce très joli Robastra gracilis, qui ressemble un peu à un nembrotha en miniature…

Mais les sables de Banana Bay ne sont pas non plus dénués de tout intérêt, et ils sont loin du désert que l’on pourrait imaginer puisque l’on y croise bon nombre de poissons-lapins de différentes espèces…

Et l’on a même parfois la chance d’y assister à la parade nuptiale des seiches! Les mâles se parent alors de leurs plus belles couleurs, faisant ressortir les zébrures de leur manteau histoire d’impressionner les femelles qui traînent dans les parages, tournant autour de ces dernières jusqu’à ce qu’elles décident de céder à leurs avances.
Et pour l’anecdote, ce ne sont pas toujours les plus gros qui l’emportent, puisque certains mâles, moins impressionnants mais probablement plus malins, adoptent une stratégie originale, se travestissant d’un côté de leur corps afin d’adopter l’apparence d’une femelle, ce qui leur permet d’éviter de s’attirer les foudres des autres mâles qui partent se mesurer entre eux, tandis que lui en profite pour séduire la femelle, l’autre côté de son corps restant celui d’un mâle…

Étonnante technique de drague donc, pour laquelle je vous invite à en savoir plus en découvrant la vidéo de Futura-science

Plongée à Phuket (Thaïlande): Seiche à Banana Bay sur l’île de Racha Noi

Plongée à Phuket (Thaïlande): Seiche à Banana Bay sur l’île de Racha Noi

Mais l’on y trouve aussi parfois d’autres créatures étranges, comme par exemple cet étonnant poisson aux canines acérées que je n’ai pas réussi à identifier. Si certains d’entre vous ont une idée, merci de laisser un commentaire ou de m’écrire un petit mail1

Plongée à Phuket (Thaïlande): poisson non identifié à Banana Bay sur l’île de Racha Noy

Plongée à Phuket (Thaïlande): poisson non identifié à Banana Bay sur l’île de Racha Noy

Le poisson-ballon (Arothron meleagris) constitue quant à lui une espèce parfaitement connue, mais j’ai toujours autant de plaisir à observer le contraste de sa robe jaune sur le décor environnant…

Plongée à Phuket (Thaïlande): Poisson-ballon (Arothron meleagris) à Banana Bay sur l’île de Racha Noi

Plongée à Phuket (Thaïlande): Poisson-ballon (Arothron meleagris) à Banana Bay sur l’île de Racha Noi

Et puis n’oubliez pas de jeter un œil du côté des coquillages qui jonchent la plaine de Banana Bay. Certains servent effectivement de refuge à des bernards-l’hermite de bonne taille, dont les yeux pédonculés, placés tout au bout de longs tubes jaunes,  émergent à peine de la coquille…

Plongée à Phuket (Thaïlande): Bernard l'ermite à Banana Bay sur l’île de Racha Noy

Plongée à Phuket (Thaïlande): Bernard l’ermite à Banana Bay sur l’île de Racha Noy

De nombreux sites Internet mentionnent à Banana Bay la présence de requins léopards, mais personnellement je n’en ai jamais croisés…

Très belle plongée donc que Banana Bay, un site où la visibilité est presque toujours excellente et le courant quasi absent. Certes sa plaine de sable peut a priori paraître un peu rébarbative, mais on y trouve toujours des animaux intéressants à observer, dont certains que j’ai rarement croisés lors de mes plongées sur les autres sites autour de Phuket…

Plongée extrêmement facile (pas ou peu de courant, faible profondeur etc.) Banana Bay peut être explorée par des plongeurs de tout niveau, convenant parfaitement à des débutants, mais également capable de séduire les plongeurs plus expérimentés grâce à sa faune parfois originale…

  1. Il s’agit finalement d’un vivaneau vert (Aprion virescens). Merci à Ludovic David pour l’identification

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Gilles Auroux
Plongeur insatiable, infatigable voyageur, et photographe passionné, j'ai entrepris ce blog pour partager mes plongées, mais aussi témoigner sur la beauté et la fragilité du monde qui se trouve sous la surface de nos océans.

Ma plus belle plongée ? J'espère la prochaine...

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